Appareil de production d’énergie thermique transférée à un fluide caloporteur.

Le terme de générateur thermique est sensiblement équivalent à celui de chaudière, qui désigne un générateur d’énergie calorifique servant au chauffage, à la production d’eau chaude sanitaire ou à l’alimentation d’un process industriel.

Le générateur est constitué par deux éléments principaux :

  • Le foyer, siège de la combustion où est libérée sous forme de chaleur l’énergie contenue dans le combustible ; l’enceinte est constituée d’une masse de matériaux réfractaires (briques/bétons) d’autant plus importante que la teneur en eau du combustible est élevée.
  • L’échangeur, où se produit le transfert de chaleur au fluide caloporteur.

Le couple foyer-échangeur se présente sous différentes configurations :

  • Avant-foyer séparés de l’échangeur.
  • Foyer compact intégré à la chaudière ; ce système est maintenant le plus répandu.

Pour les granulés, certains constructeurs ont conçu des brûleurs indépendants avec leur propre système d’alimentation, adaptables sur des chaudières existantes (fioul).