Produits fabriqués par compactage des sciures, et éventuellement des copeaux ou autres déchets de l’industrie du bois.

 

Les matières ligneuses sont triées, séchées au besoin, puis broyées et affinées avant d’être introduites dans la presse à granulés. Le produit est ensuite dépoussiéré avant d’être conditionné. Les briquettes suivent le même procédé de fabrication mais avec un diamètre supérieur :

  • granulés : diamètre de 6 à 9 mm, longueur de 10 à 30 mm ;
  • briquettes : diamètre de 20 à 100 mm ; longueur de 30 à 300 mm.

Contrairement aux autres combustibles, la masse volumique des granulés (700 à 750 kg/m3) ne dépend pas de l’essence du bois mais de la pression appliquée lors de la granulation ou du compactage. L’humidité est faible et constante (8 à 10 % sur brut). Le PCI est voisin de 4 600 kWh (sur tonne brute et non anhydre, ce qui est bien supérieur aux autres produits). Les granulés doivent être stockés à l’abri de l’humidité sous peine d’une dégradation notable.

En comparaison des plaquettes, les granulés ont l’avantage d’être plus homogènes et de nécessiter des équipements d’alimentation automatique / combustion moins robustes (donc moins chers à l’investissement et à l’exploitation). Ils présentent toutefois un inconvénient : leur prix est plus élevé que celui des plaquettes (environ du simple au double), ce qui, la plupart du temps, ne les rend pas compétitifs.